Gabon : découverte de crocodiles orange, coincés depuis 3.000 ans dans des grottes

URBAN HIT
Crédit: Olivier TESTA / AFP

29 juin 2018 à 11h04 par La rédaction

Une découverte réalisée en 2008 mais qui vient seulement d'être dévoilée.

C'est une découverte absolument incroyable qui vient d'être réalisée au Gabon. En effet, des crocodiles orange, vivant coincés dans des grottes depuis près de 3.000 ans viennent d'être découverts « Quand je me suis approché avec la lampe torche dans la grotte, j’ai vu des yeux rouges… De crocodiles ! C’était en 2008. Deux ans plus tard, nous avons sorti un premier spécimen de la grotte et nous avons remarqué qu’il était orange », se remémore le géoarchéologue Richard Oslisly, à l'origine de cette découverte.


Ces crocodiles vivent dans des caves depuis 3.000 ans.


Mais pourquoi ces crocodiles sont-ils orange ? « Au début, nous avions pensé que la couleur pouvait venir de leur alimentation, car nous avons remarqué que ces reptiles mangent des chauves-souris orange », explique ainsi le chercheur français. Cependant, une étude poussée a été réalisée, permettant de définir que cette dépigmentation est notamment due au manque de lumière et à la nocivité du "guano", une substance nocive à base d'excrément de chauve-souris, dans laquelle les crocodiles baignent. « On pense que ces dizaines de crocodiles se seraient installés dans les grottes d’Abanda, il y a environ 3.000 ans, ce qui correspond relativement bien avec une période où le niveau de la mer avait baissé et où cette zone côtière est redevenue terrestre ».

L'environnement particulièrement exigeant d'une cave a également poussé les bêtes à modifier leurs habitudes. Ainsi, les habitudes alimentaires de ces crocodiles a fortement évolué. Au menu ? Chauve-souris, criquets ou encore grillons.